果糖危害年輕人的肝臟

在市面上吃得到的加工食品的「甜」,譬如果汁,碳酸飲料,手搖飲料等等,他們所使用的糖,多半是使用高果糖玉米糖漿來達到甜度的需求。而高果糖玉米糖漿的主要成分包括了葡萄糖和果糖。許多研究已經指出果糖與高三酸甘油脂血症(高血脂),高尿酸血症(痛風),肥胖,糖尿病等等有關聯。最近一項發表在Journal of Hepatology的研究發現,非酒精性脂肪肝(一般俗稱的脂肪肝)的年輕人攝取的果糖量越多,越容易造成慢性肝臟受損。

研究方法

這個研究是在羅馬的兒童醫院,針對271位肥胖,有非酒精性脂肪肝的小孩與青少年做研究。其中38%的參與者除了脂肪肝之外,也有非酒精性脂肪性肝炎的狀況。

這些參與者進行了肝臟切片以評估肝臟組織中脂肪的累積量。同時以問卷的方式評估果糖的攝取量,並確認尿酸濃度。

研究結果

相較於沒有脂肪性肝炎的患者,脂肪性肝炎者有較高比例具有高尿酸血症(uric acid >= 5.9mg/dL,47% vs 29.7%)。而高尿酸濃度,果糖攝取量越高,都會增加脂肪性肝炎的風險。高尿酸者增加脂肪性肝炎的風險為2.48倍(OR: 2.48, 95% CI: 1.87-2.83, p=0.004),高果糖攝取量會增加1.61倍的風險(OR: 1.61, 95% CI: 1.25-1.86, p=0.001)

進一步分析顯示,果糖攝取量增加本身,又會增加高尿酸的風險2.02倍(OR: 2.02, 95% CI: 1.66-2.78, p=0.01)。年輕罹患脂肪性肝炎的患者,平均每天攝取70克的果糖,而沒有脂肪性肝炎的患者,平均每天攝取53克的果糖。

不過這篇研究並沒有區分果糖的來源(水果,果汁或是飲料)對於肝臟的影響是否有差異。

討論

這篇研究發現了,在罹患非酒精性脂肪肝的年輕人,如果攝取過多的果糖,會導致更高的尿酸濃度,以及後續的脂肪性肝炎的肝臟傷害。

目前國內對於果糖的攝取量並沒有明確的規範或是建議。而世界衛生組織建議每日外加糖的攝取量在總熱量的10%以下,以一般中等活動量的年輕人約攝取1500至2000大卡熱量來評估,每日攝取的外加糖的量要在37.5克到50克之間。這樣的糖類攝取量是包括了葡萄糖和果糖的量。而這篇研究中,沒有脂肪性肝炎的平均果糖攝取量為53克,有脂肪性肝炎的平均果糖攝取量為70克,都高過於37.5克到50克的建議量。而這僅僅是果糖的部分,並不包含葡萄糖或是其他糖類的攝取。

非酒精性脂肪肝的成因與肥胖,第二型糖尿病等有關聯。果糖攝取,與肥胖有直接的關連。而在肥胖之後,產生了非酒精性脂肪肝事件後,果糖又會加重非酒精性脂肪肝的傷害,進一步造成脂肪性肝炎,導致肝臟進一步惡化。

從個人的角度來看,減少果糖的攝取,包括果汁,手搖飲料,甜點等等,能夠有效改善身體健康。從公共衛生角度來看,要減少果糖的攝取,除了推廣健康飲食觀念外,更可以從糖稅等政策下手,減少大眾對果糖攝取的量。

結論

過多的果糖攝取,不僅會導致肥胖,高三酸甘油脂血症,高尿酸血症等健康危害外,對於肥胖的年輕人,會更進一步造成肝臟的傷害。因此,應該避免攝取過多的果糖,以促進健康。

參考資料

1. Serum uric acid concentrations and fructose consumption are independently associated with NASH in children and adolescents
2. Fructose Tied to Advanced Liver Disease in Children and Teens

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