正常體重但是蘋果身型對健康有負面影響

在目前可做的快速健康評估中,多半只針對體重(或是身體質量指數)做評估。雖然已知內臟脂肪過高會對健康造成危害,但是體脂肪檢測在目前無法作為快速,便宜而且普及的檢測。最近一篇發表在JAMA Open Network的研究顯示,針對停經後的西方婦女,有中心肥胖(腰圍大於88公分)者,外觀類似蘋果身型者,即使是正常體重,都會整體死亡率,心血管死亡率,癌症死亡率以及其他死亡率。

研究設計

這項研究是以停經後女性的女性健康關懷研究(Women’s Health Initiative, WHI)的結果作分析。WHI研究包含了四個隨機分配實驗以及一個觀察試驗,隨機分配實驗包括了比較飲食的調整,賀爾蒙補充,鈣質以及維生素D補充。這些研究從1993年至1998年之間開始進行直到2004至2005年之間結束。這次的研究持續追蹤患者直到2017年2月。

研究對象以BMI區分為正常(BMI: 18.5至24.9),過重(BMI: 25.0至29.9)以及肥胖(30.0以上),以及是否有中心肥胖(腰圍大於88公分)。區分為六個群組,正常無中心肥胖,正常有中心肥胖,過重無中心肥胖,過重有中心肥胖,肥胖無中心肥胖以及肥胖有中心肥胖。以正常無中心肥胖者的風險為1,比較不同群組在未來的整體死亡率,心血管死亡率,癌症死亡率以及其他死亡率的風險差異。

研究結果

在156,624個實驗者經過2,811,187個人-年追蹤後(平均每人追蹤17.9年)。研究結果顯示,相對於正常體重無中心肥胖者,正常體重有中心肥胖者會增加31%整體死亡風險,24%心血管死亡風險,20%癌症死亡風險,42%其他死亡風險。過重但是無中心肥胖或是肥胖無中心肥胖者,相較於正常體重無中心肥胖者,在各方面的死亡風險反而是相似甚至更低。過重有中心肥胖或是肥胖有中心肥胖,相較於正常體重無中心肥胖者,在各方面的死亡風險都會增加。研究者將腰圍標準以腰臀比大於0.85做替代,結論仍然不變。將病患區分為65歲以上或是以下,白人或是非白人,抽菸,活動量高與低,使用賀爾蒙補充,飲食品質等不同屬性,結論仍然不變。

討論

中心肥胖代表著內臟脂肪的含量高,如果同樣體重但是中心肥胖者,代表內臟脂肪高而肌肉量低。同體重狀況下,中心肥胖者呈現腰圍較大,類似蘋果的形狀,俗成蘋果身型(Apple Shape),而無中心肥胖者以下半身肥胖為主,俗稱西洋梨身型(Pear Shape)。兩者的差異可參考下圖擷取自梅約診所網頁的示意圖。

在過去的研究發現,內臟脂肪比例高,意味著胰島素阻抗性高,高胰島素血症,血脂異常以及慢性發炎等狀況。與內臟脂肪高相反的,肌肉量高帶來較好的代謝指標,而低肌肉量代表著負面健康影響。

過去對於中心肥胖的研究集中在過重以上者的中心肥胖對健康的影響。本次研究是第一個針對正常體重但是中心肥胖者所做的大型世代前瞻性研究。因此此結果可說有極大的參考價值。但是本研究對象侷限在停經後婦女,而且所做的是關聯性而不是因果關係,在實際應用上有其限制。

身體質量指數(BMI, 體重(kg)除以身高(m)平方)是一個可以快速量測的身體指標。內臟肥胖的檢測需要靠複雜的體脂機(譬如台灣出名的inbody系列,或是DEXA檢測)才能獲得,在檢測時間上和檢測的困難度增加不少。但是腰圍或是腰臀比,是一個可以用捲尺快速測量的指標。這次WHI的研究結果也顯示,可以使用腰圍取代體脂檢測,就可作為健康評估的指標。

此外,東方女性的體型相較於西方嬌小。台灣以身體質量指數18.5至23.9作為正常(比WHI研究的18.5至24.9更低),以24.0至26.9作為過重(WHI研究為24.9至29.9),以27.0以上做為肥胖(WHI研究為大於30.0)。而女性腰圍超過80公分則視為代謝症候群的危險因子之一。因此,此實驗結果如果要應用在台灣人,標準應該要下修。

結論

停經後的婦女,即使是體重正常,有中心肥胖會增加整體死亡率,心血管死亡率,癌症死亡率以及其他死亡率等健康危害。

資料來源

1.Sun Y., et al. Association of Normal-Weight Central Obesity With All-Cause and Cause-Specific Mortality Among Postmenopausal Women. JAMA Netw Open. 2019;2(7):e197337.
2.Shape Matters: Apples, Olives With Normal BMI Fare Worse Than Pears

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